Valentín Castellanos: el goleador argentino revelación en la MLS

Nacido hace 23 años en la localidad de Guay mallen, Mendoza juega de delantero en el New York City FC, donde contribuyo con sus goles y grandes sociedades con Maxi Moralez para que el equipo ingrese a los playoffs. Tanto es así, que si bien hoy en el país es un completo desconocido para algunos, en el corto plazo podría cruzar el océano y ser dirigido por Pep Guardiola. Si, el Manchester City ya puso sus ojos en la joya Argentina.

Muchos denigran la liga de Estados Unidos, pero los datos matan todo tipo de opiniones. Castellanos fue el máximo artillero de una competencia de la que forman parte Gonzalo Pipita Higuaín, Sebastián Driussi, Chicharito Hernández Gustavo Bou y otros delanteros de renombre.

En cuanto a sus inicios, arranco su camino en el Murial, un club amateur de la Segunda División de la Liga de Mendoza. Su comienzo en lo profesional arranco en la Universidad de Chile y Luego emigró a préstamo a Uruguay, donde defendió la camiseta de Montevideo City Torque, cuyos dueños son los mismos que el New York City FC.

En varias entrevistas afirmó que la MLS “es una liga muy física”, en la cual es muy importante estar bien entrenado, por el desgaste que le genera a los delanteros chocar constantemente con los zagueros rivales y destaca que en Estados Unidos no se viva el fútbol con tanta pasión como sucede en la Argentina. Eso hace también, que pueda disfrutar el hecho de no ser tan conocido y poder llevar una vida medianamente normal, como ir al cine o a un restaurante con su familia.

Como contamos anteriormente, los Citizies están en el radar y es que el grupo inversor de su actual equipo también es propietario del Manchester City. Es por eso que en Inglaterra se habla de un interés real del equipo celeste por contar con sus servicios.

Si bien el mendocino tiene claro su objetivo de en algún momento ser dirigido por uno de los mejores entrenadores como lo es Pep Guardiola, Su hoja de ruta entiende de procesos y los cumple sin saltarse las escalas previas.

 

 

Ramiro Pérez Ghirardi

MLS: Así se jugarán los playoffs 2021

La MLS llego a su fin. Después de 34 partidos disputados, cada equipo ha obtenido el lugar que se merece en sus respectivas conferencias y está todo listo para comenzar a disputar la fase de final, es decir, los playoffs.

New England Revolution liderado por el ex Racing Gustavo Bou y Colorado Rapids fueron los líderes de sus respectivas conferencias.

Detrás de ellos se clasificaron seis equipos más y con temporadas decepcionantes para algunos como Columbus Crew que, de ser campeón el año pasado, quedó eliminado en el último intento ante Chicago Fire. Ni siquiera ganando sus tres últimos partidos tuvo suerte para la combinación de resultados y finalizó en el noveno lugar de la tabla general empatado con el D.C. United del ex independiente Hernán Losada.

Por el Oeste, LA Galaxy no supo cerrar de buena manera en casa y fue eliminado al empatar con Minnesota United. Siendo humillados por Colorado Rapids, Carlos Vela y compañía quedaron eliminados, sin otra pelea por el campeonato.

¿Qué cruces tendremos?

Por el lado de la Conferencia Este, New England Revolution quien fue el líder tendrá descanso en primera ronda y asegura localía. Philadelphia Union quien fue su escolta, se medira frente a New York Red Bulls (7). Nashville SC quien quedo en la tercera posición, se enfrentara a Orlando City (6). Por último, el duelo que más promete, será New York City FC (4) vs Atlanta United (5).

Por otro lado, en la conferencia del Oeste, Colorado Rapids (1) seguirá los pasos del NER. Descanso y localia asegurada. El Seattle Sounders (2) recibirá al Real Salt Lake (7) mientras que el Sporting Kansas City (3) hará lo propio con Vancouver Whitecaps (6).

 

La historia de Gustavo Bou, una de las estrellas de la MLS

 

Gustavo Bou lleva en su WhatsApp una foto en la nieve con Martina, su hija de cinco años que le cambió la vida: cuando marcó su primer gol en Racing, una noche ante Newell’s en septiembre de 2014, Bou celebró llevándose la pelota a la panza, festejando su llegada. De ahí en más todo cambió para el delantero que hasta los 24 años era mirado de costado, que no había terminado de explotar ni en River, ni en Olimpo, ni en Liga de Quito, ni en Gimnasia La Plata. Ahora, a los 30, la Pantera cumple su primera temporada en New England Revolution, de la MLS de Estados Unidos.

El delantero argentino tuvo un brillante mes de julio y fue elegido el Jugador del Mes de la MLS por su aportación al equipo que marcha líder por amplia diferencia en la Conferencia Este. La Pantera registró cinco goles y una asistencia en julio 2021, contribuyendo a un gol en seis de los siete partidos de Revolution a lo largo del mes. Además, anotó o asistió en cuatro partidos consecutivos entre el 17 y el 31 de julio, y anotó dos goles para la victoria en ese tramo. A pesar de no tener un gran mes de agosto, el concordiense fue elegido para disputar el partido de las estrellas de la Liga de los Estados Unidos.

Es indiscutible que está pasando por un gran momento. Pero nada opaca su mejor versión vista en avellaneda. Su llegada fue muy criticada por algunos hinchas y periodistas de la Academia, que creían que el delantero que llegó procedente de Gimnasia de La Plata no estaba a la altura de lo que implica una institución como Racing. Sin embargo, el atacante fue una de las revelaciones del campeonato. Anotó 10 goles en 13 partidos con la camiseta blanquiceleste y fue fundamental para que el conjunto de Avellaneda se terminara consagrando campeón.

Pero como algunos ya saben, la vida del futbolista no es para nada fácil. El fútbol puede ser un negocio despiadado, por lo que los niños y los padres deben estar preparados para sufrir golpes por la espalda. Es imprescindible que los niños entiendan que el rechazo o la crítica no significan el final de su carrera. Para muchos jugadores, sólo supone que hay otro obstáculo que superar o que puedan necesitar seguir un camino diferente hacia el éxito.

Pero en este caso, el obstáculo a Bou no se lo estaba poniendo el futbol sino la vida, ya que cuando era un niño, a su madre le diagnosticaron cáncer.

Su madre falleció un año después de que el jugador llegó a Buenos Aires para jugar en las inferiores de River, a los 15 años. «Fue un golpe muy duro, le agradezco a los psicólogos que tenía en River, que me ayudaron mucho. Yo había comentado en el club, y a los psicólogos que tenía, que si pasaba lo que yo no quería a mi mamá, iba a dejar el fútbol. Se me hizo muy difícil, cuando ella falleció estuve casi un mes allá en mi pueblo, quería dejar todo, pero me acuerdo de unas palabras de ella: me pidió que no dejara el fútbol, que ella me iba a ayudar desde donde esté», reveló a Crónica.

Aunque mis ojos no te puedan ver, te puedo sentir, sé que estás aquí», dice el tatuaje que tiene Bou en su brazo izquierdo, ese que siempre besa cada vez que hace un gol o en su defecto, cada 17 de octubre en el día de la madre.

Gonzalo Higuaín: el vikingo del gol, más allá del tiempo

Detrás de esa barba vikinga de un soldado próximo a dejar el campo de batalla, Gonzalo Higuaín goza de un Curriculum privilegiado en el mundo del fútbol. A los diez años llegó a River, donde hizo la mayor parte de las divisiones inferiores hasta llegar a la Primera. Allí jugó durante dos temporadas hasta diciembre de 2006, que fue transferido por la módica suma de 12 millones de euros al Real Madrid.

En la Casa Blanca logró tres ligas españolas, una Copa del Rey y dos Supercopa de España en un período de siete temporadas, hasta julio de 2013, que fue transferido por 40 millones de euros a Napoli. Con el club italiano logró una Copa Italia y una Supercopa de Italia. A medida que iba sumando logros, Pipa ya había dejado atrás el mote de joven promesa con el que llegó al Madrid, para ser uno de los  centrodelanteros más codiciado.

Es así que a mediados del 2016 fue fichado por Juventus por 90 millones de euros; el tercer traspaso más costoso a nivel mundial hasta esa fecha. En la “Vecchia Signora” conquistó tres ligas y dos copas nacionales.

En agosto de 2018, fue cedido a Milan a cambio de 18 millones de euros y en enero de 2019, luego de rescindir su contrato, fue a Chelsea de Inglaterra. Allí, más allá de lograr la Liga Europa de la UEFA 2018-19, su rendimiento no fue el esperado y dio por terminado el préstamo con el club.

En septiembre de 2020, fue adquirido por Inter de Miami, en condición de agente libre para disputar la Major League Soccer. En el equipo de David Beckham comparte plantel con su hermano Federico; cada vez que el juego se lo permite, muestra la jerarquía del delantero que alguna vez fue. Hablando de números, es el jugador mejor pago de la MLS, con su contrato de 7,5 millones de dólares por temporada, superando a Zlatan Ibrahimovic, quien percibía 7 millones.

https://www.youtube.com/watch?v=WFLcuapkWHg

Un capítulo aparte es la selección nacional. Perteneció a lo que para muchos fue una generación dorada de jugadores que, aunque no hayan ganado títulos con la mayor, siempre se movió en las primeras planas de Europa. Como centro delantero fue uno de los que más se entendía con Messi, marcándole diagonales para que la Pulga lo asista o lo use de señuelo para sus desbordes.

Inició su participación en la Selección Argentina con la categoría Sub-23, de la mano de Sergio Batista. Si bien anteriormente tuvo la posibilidad de haber integrado la Sub-18, no lo pudo hacer por una cuestión de nacionalidad, ya que al ser francés y no poseer documento argentino, no pudo integrar la lista.

Con la mayor participó en 65 ocasiones y marcó 31 goles. Tuvo participación en los mundiales de Sudáfrica 2010, Brasil 2014 y Rusia 2018, como también en las Copas Américas que transcurrieron en el medio de ellos.

No todo fue fácil para el hoy ex jugador de la Selección Argentina, puesto que después del Mundial 2014, su carrera tuvo un traspié importante. Al día de hoy, todavía le pesa la derrota contra Alemania y le dolió el maltrato recibido luego de perder esa final. Aunque al presente esa etapa está superada, él mismo remarcó en más de una ocasión como las burlas, los memes y las críticas afectaron mucho en su vida.

En marzo de 2019 anunció públicamente su retiro de la albiceleste, indicando que su ciclo había finalizado “para la alegría de muchos”, haciendo referencia a las múltiples fallas al momento de concretar goles en partidos importantes, en especial en las tres últimas finales disputadas por el seleccionado argentino.

El goleador, que hoy está teniendo gran desempeño en la nueva temporada de la MLS y es la figura del Inter de Miami, ya empieza a diagramar en su cabeza alternativas para su vida una vez que se aleje de las canchas. Hoy reconoce que la MLS lo hace muy feliz, que llegó a Inter de Miami para ser campeón y que el día que se retire no seguirá vinculado al fútbol. El delantero tiene decidido que una vez jubilado no seguirá ligado al fútbol, ya que considera “masoquista” seguir en el rubro luego de haber sufrido tanto y haberse sometido a tantas exigencias.

A pesar de la burlas, el Pipa es uno de los máximos goleadores de la selección argentina

 

Bruno Mariano, Calabrese Marcos, Gaetán César

MLS: de caja de retiro a sinónimo de fútbol en el mundo

Fue hace más de veinte años cuando en Estados Unidos, país donde prevalecían deportes como el básquet, fútbol americano y béisbol, asomaba tímidamente la redonda número 5 y pedía permiso para entrar en los mismos campos de juego donde un mariscal de campo asistía a un corredor para marcar una anotación.

Es así que luego de desmoronarse la North American Soccer League, debido a una crisis económica provocada por una mala gestión, nace la Mayor League Soccer, con aspiraciones a ser una de las ligas de fútbol más importantes del mundo.

Ante la escasez de artífices que se correspondieran con sus necesidades, la MLS se convirtió en una liga netamente importadora de jugadores que le dieron el salto de calidad preciado. El primer gran ejemplo fue el del británico David Beckham que en 2007 llegó como el primer jugador estrella y, con las pinceladas de su pie derecho, empezó a dar señales de lo que estaba por venir.

Hoy la liga dejó de ser la caja de retiro de jugadores de elite como, por ejemplo, Raúl, David Villa, Pirlo, Ibraimovich o nuestro Gonzalo Higuaín, para convertirse en un torneo híbrido que conjuga la experiencia con la frescura de las promesas del fútbol.

En 2019 la MLS anunció su futura expansión hasta 30 equipos, y se posicionó como una de las ligas más convocantes de Estados Unidos, después de la NFL y la MLB, y es la séptima liga de fútbol profesional con la asistencia media más alta del mundo.

 

Bruno Mariano, Calabrese Marcos, Gaetán César