Los Pumas y su peor actuación histórica en el Rugby Championship

Los Pumas, el seleccionado argentino dirigido por Mario Ledesma, cerraron su peor actuación histórica en el Rugby Championship, torneo que disputa desde 2012, tras perder sus 6 partidos y no sumar puntos, ya que tampoco obtuvieron los denominados puntos bonus, por marcar tres o más tries en un partido o por perder por siete o menos puntos.

Fue un golpe durísimo para el rugby de nuestro país que venía en alza tras la obtención de la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, cierto es que se dio en una modalidad distinta, la de siete, pero sin dudas fue un suceso importantísimo para el deporte. Así como el gran torneo que se había hecho en 2020, en donde no participó Sudáfrica y se enfrentó en un Tres Naciones a Nueva Zelanda y Australia, en el que logró sumar 8 puntos, quedar segundo y vencer por primera vez en su historia a los All Blacks, siendo la séptima selección en conseguirlo.

Sin embargo, las cosas no salieron como se pensaban y Los Pumas igualaron el torneo de 2017, el peor de su historial, en el que tampoco habían sumado puntos. ¿Los motivos? Fueron diversos: un largo período sin disputar partidos oficiales y una mala preparación que llevó a un mal juego, varias bajas por lesiones e incluso problemas afuera de las canchas, lo cual derivó en este suceso inédito.

El conjunto dirigido por Ledesma, apenas había disputado una serie de tres amistosos, en junio. El primero fue ante Rumania, un equipo menor, al cual venció 24 a 17, dejando varias dudas en su juego. En cuanto a los otros, se midió en ambos casos ante Gales, un equipo de primera línea  europea, con el que igualó 20 a 20, jugando 55 minutos con un jugador menos y al cual venció por 33 a 11 en el segundo encuentro. Culminando la ventana de junio de buena forma, pese a ese mal primer partido.

Sin embargo, la preparación para un campeonato de la magnitud del Rugby Championship, en el cual debían enfrentar a tres de las mayores potencias mundiales, fue muy pobre y se hizo notar.

En el primer encuentro sufrió una derrota por 32 a 12 ante Sudáfrica, en lo que fue una tónica del resto del torneo, un equipo que mostraba errores atípicos, en el manejo de la pelota, en la falta del habitual orden defensivo, una de sus principales virtudes, e incluso mostrando errores disciplinarios, recibiendo tarjetas innecesarias que perjudicaron al equipo a la larga.

Además empezaron los problemas en la enfermería, 17 bajas a lo largo del torneo. Las lesiones de Facundo Isa, un esguince en la rodilla derecha, la cual lo desafectó del torneo, y Matías Moroni un desgarro del cuádriceps derecho, fueron las que comenzaron la larga lista.

Además también comenzaron los problemas en entrenamientos: Santiago Mare (desgarro en el recto anterior derecho), Nicolás Sánchez (desgarro en el recto anterior izquierdo) y Santiago Carreras (distensión en el sóleo izquierdo).

Previo al segundo cruce con los campeones del mundo, una nueva derrota por 29-10, Carlos Muzzio fue diagnosticado con un esguince acromioclavicular. Además, Nahuel Tetaz Chaparro y Francisco Gómez Kodela volvieron a sus clubes luego de los dos partidos frente a los Springboks.

En la tercera fecha llegaría la caída más dura, 39-0 frente a Nueva Zelanda. No salió nada y ante el mejor equipo del mundo se notó. Para colmo se sumaron cinco nuevas bajas: Jerónimo De La Fuente (desgarro en el aductor izquierdo), Rodrigo Bruni (traumatismo en el hombro), Facundo Gigena (sobrecarga muscular en el gemelo derecho), nuevamente Sánchez (esguince de tobillo izquierdo) y Bautista Delguy (desgarro isquiotibial derecho).

A su vez durante la semana, Ignacio Ruiz sufrió una lesión grado 1 en el músculo sóleo y Matías Orlando una reagudización de su pubalgia. De esta forma Los Pumas, llegaron al segundo encuentro ante los All Blacks con un sinfín de bajas y pese a que mejoraron en el juego, nada pudieron hacer y fueron vencidos por 36 a 10.

Lamentablemente en la anteúltima fecha nada cambió. Perdieron 27 a 8 frente al local, Australia y se sumaron tres nuevos afectados por lesiones: Tomás Lezana (desgarro del bíceps femoral derecho), Santiago Cordero (fractura de nariz) y Facundo Gigena (esguince acromioclavicular).

Además de estas bajas inesperadas, Mario Ledesma tampoco pudo contar para el Rugby Championship con Tomás Cubelli, quien antes de la competencia se lastimó en una de sus muñecas y tuvo que ser operado.

Pero finalmente el punto más bajo fue en la previa al último partido frente a los Wallabies. Seis jugadores (Sebastián Cancellieri, Joaquín Díaz Bonilla, Felipe Ezcurra, Pablo Matera, Santiago Medrano y Santiago Socino), el manager Lucas Chioccarrelli y el analista de videos Rodrigo Martínez asistieron  a una excursión en el estado de Nueva Gales del Sur y al regresar a Queensland, sede del partido, fueron impedidos de entrar, por romper la burbuja sanitaria. Por lo que no pudieron estar en dicho encuentro. Ese partido también se perdió (32 a 17) y ni siquiera se pudo un punto por bonus.

Una actuación para olvidar rápidamente.

 

Estéfano Del Bianco, 2° B, turno mañana

Australia y Nueva Zelanda se retiraron de las Copas Mundiales de hockey Juvenil

Las federaciones de hockey sobre césped de Australia y Nueva Zelanda comunicaron su salida de la Copa Mundial de Hockey Masculino de Odisha, India, y la Femenina de Potchefstroom, Sudáfrica, acatando las restricciones que existen en sus respectivos países por la pandemia de COVID-19 referentes a los viajes internacionales. Canadá y Estados Unidos serán sus reemplazantes en la competición.

La decisión de la ausencia de ambas selecciones fue en común acuerdo con las naciones que integran la Federación Internacional de Hockey (FIH) y se basó principalmente en la dificultad que tienen otros países para ingresar a las naciones oceánicas. Además, las pocas esperanzas de que el gobierno australiano flexibilice las limitaciones impuestas a los vuelos internacionales le dieron fuerza a la resolución.

El director ejecutivo de Hockey New Zealand, Anthony Crummy, dijo: “La situación actual de COVID-19 y la improbabilidad de cualquier cambio en las restricciones de viaje en un futuro cercano, combinado a las consideraciones de salud y bienestar, significó que simplemente no fuese posible participar en estos eventos”.

Esta no es la primera vez en la que los deportes se ven afectados por las decisiones gubernamentales sobre la pandemia de coronavirus. En agosto de este año, los All Blacks, el seleccionado neozelandés de rugby, debieron cancelar sus encuentros pactados ante Australia y Sudáfrica debido a un brote de la variante Delta en esa nación, lo que inclinó a las autoridades gubernamentales de ese país a delimitar los ingresos y salidas de su territorio y poner el bloqueo más estricto, que prohíbe los eventos deportivos o cualquier reunión pública.

Marco Martínez, 2°B, turno mañana

 

Los Pumas ascendieron al octavo puesto en el ranking mundial

El sábado 14 de noviembre, Los Pumas hicieron historia: vencieron -por primera vez en toda la historia- a los All Blacks, por 25-15 por el Tres Naciones. Con esta victoria, Argentina completa el hito de vencer, al menos una vez, a todos los seleccionados grandes de rugby del mundo.

Superando la marca de Hugo Porta, Nico Sánchez hizo todos los puntos contra Nueva Zelanda.

Tras el glorioso hecho, Los Pumas escalaron dos posiciones hasta llegar al octavo puesto en el ranking mundial de la World Rugby, dejando atrás a Gales y Japón. En cuanto al equipo neozelandés, descendió una posición y actualmente se encuentra en el tercer lugar, sólo superado por Inglaterra (segundo) y Sudáfrica (primero). Hay que recordar que la mejor posición obtenida por Los Pumas fue en 2007, donde lograron ocupar el cuarto lugar, tras ganarle a Francia en el debut del Mundial.

Ranking actual.

También, un dato a tener en cuenta es que, a pesar de que este puesto ranking es una alegría, a principio de año no era tan así: debido a la décima posición que ocupaban Los Pumas, se determinó que, para el sorteo del próximo Mundial, quedaran en la tercera banda. ¿Esto qué significa? Obligaría a compartir grupo con un Top 4 (Sudáfrica, Inglaterra, Nueva Zelanda y Gales, a pesar de que este hoy ocupa el noveno lugar) y un equipo del quinto al octavo puesto: Japón, Francia, Australia e Irlanda. Estos cambios, en comparación con el ranking actual se dan a raíz de que la World Rugby toma como referencia para el armado de bandas el ranking del 1 de enero de 2020.

Este sábado, a las 05:45 (horario de Argentina), el equipo albiceleste se enfrenta al local Australia, también por el Tres Naciones, con el objetivo de seguir sumando alegrías como la que consiguieron el fin de semana pasado. Irá con la misma formación que venció a Nueva Zelanda.

Luciano Marmo, 2° B, turno mañana

Los All Blacks «7», campeones otra vez

El Circuito Seven masculino y femenino 2019/2020 de la Federación Internacional «World Rugby» llegó a su fin, a pesar de no haberse completado todas sus etapas. Esto fue debido a la pandemia mundial que afecta a todo el mundo.

“Si bien es muy decepcionante para los jugadores, fanáticos, organizadores y todos los involucrados tener que cancelar estos eventos debido a la pandemia global de COVID-19, la salud y el bienestar de la comunidad de rugby y la sociedad en general siguen siendo la prioridad número uno», sentenció el presidente de «World Rugby», Sir Bill Beaumont.

Con esta decisión, se declaró campeón a la selección de Nueva Zelanda, en ambos géneros. Tras haber terminado las dos en el primer puesto, fueron las que más torneos ganaron previo al parate.

Los hombres llegaron a los 115 puntos en la tabla general, dejando en segundo puesto a Sudáfrica, con 104. En el tercer lugar quedó Fiji, con 83. En cuanto a los Pumas, quedaron en la séptima posición, con 56 puntos; ahora deberán esperar hasta la próxima temporada, la 2020/2021, para volver a competir. Las mujeres se coronaron con 96 puntos. Atrás de ellas quedaron las chicas de Australia, con 80. Y con la misma cantidad (80) en el tercer lugar terminaron las de Canadá. Las Pumas no participan en esta competencia.

A pesar de declarar por culminada a la vigesimosegunda temporada, y de oficializar a los campeones y las campeonas de ella, no habrá ningún país que descienda. Pero sí hay un ascendido, y es el seleccionado masculino de Japón, ya que era el puntero del «Seven Challenger Masculino», en el cual se ganan los ascensos al circuito. Solo se disputaron dos torneos: uno se realizó en Chile y el otro, en Uruguay. En ellos, los japoneses lograron el primer y tercer puestos, respectivamente.

El «Seven Challenger Femenino» estaba programado para el 28 y 29 de marzo de este año, en Stellenbosch, Sudáfrica. Por lo cual no pudo disputarse, dejando en nulidad al cupo para ascender.

Luego de que se diera a conocer este comunicado, Sir Bill Beaumont declaró: «Felicitaciones a Nueva Zelanda por haber sido galardonado con los títulos de la Serie femenina y masculina después de sus actuaciones sobresalientes y consistentes antes del inicio de la pandemia, y a Japón por ser coronados campeones de la Serie Challenger inaugural y asegurar un lugar central en el HSBC World Serie Rugby Sevens 2021».

En cuanto a las etapas por disputarse, quedaban tres para las femeninas y cuatro para las masculinas. Compartirían sede en París y Hong Kong, mientras que la restante para las chicas sería en Langford. Las dos faltantes para los hombres se realizarían en Londres y Singapur.

Los «All Blacks Seven» ganaron el torneo de «Cape Town», el de «Hamilton» y por último el de «Vancouver». Además consiguieron el segundo puesto en «Dubai» y el tercer lugar en «Los Angeles». Subieron así a 5 podios, de los 6 en los que pudieron estar.

Las dirigidas por Sean Hora se subieron a lo más alto del podio en 4 oportunidades: en «Dubai», en «Cape Town», en «Hamilton y en «Sidney», y ganaron 4 de las 5 etapas que disputaron. Pero para enaltecerse aun más, consiguieron el bronce en «Glendale», por lo tanto no se bajaron del pedestal en todo el circuito.

Esta serie Mundial de Rugby 7 es un complemento de la Copa Mundial Seven. Empezó a realizarse a finales de 1999, comenzando en diciembre y culminando en mayo. Son 16 selecciones por torneo. Hay 15 fijas que forman parte de este circuito, y se las nombra como «Core Teams». La restante es una invitada.

Con esta nueva conquista, los dirigidos por Clark Laidlaw levantaron este título por decimotercera vez. No lo hacían desde la temporada 2013/2014. A su vez son los que más veces lo hicieron. Detrás de ellos, está Fiji, que lo logró en cuatro oportunidades, entre ellas, la de la temporada 2018/2019. Y en el tercer lugar se encuentra Sudáfrica, que lo consiguió en tres ocasiones. Solo una Selección pudo quitarle la corona a estos tres países, fue la de Samoa en el circuito de 2009/2010.

Los Pumas supieron ganar la medalla de bronce en esta serie. Lo hicieron en la temporada 2003/2004, en la que consiguieron 98 puntos. Allí ganaron por primera vez una etapa de este circuito, disputado en Los Angeles. Para agregarle más valor, en la final vencieron 21-12 a Nueva Zelanda, que tiempo después se quedaría con el primer puesto de la general.

Matías Pérez Carballo