Nicolás Sánchez, el máximo anotador de Los Pumas

A pesar de que el primer partido de rugby disputado en nuestro país consta del año 1873, el seleccionado argentino no tuvo un nombre que lo identifique durante más de 90 años. Luego de varios encuentros frente a seleccionados importantes como los de Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia y Gran Bretaña haciendo de local, llegó la hora de hacer una gira en el exterior, más precisamente por Rhodesia del Sur (actual país de Zimbawe) y Sudáfrica.

La selección argentina de rugby ganó 11 de los 16 partidos disputados logrando una victoria histórica frente a los Junior Springboks por 11 a 6. Luego del encuentro, un reportero del The Weekly Farmers confundió el animal en el escudo de la camiseta argentina, que como se sabe es un yaguareté, con un puma y desde ese año 1965 nació el nombre de Los Pumas.

Es por eso que hay dos registros para la Unión Argentina de Rugby, los jugadores que participaron en la selección antes del año 1965 no son considerados Pumas y los convocados luego, si lo son.

En el anteúltimo partido jugado frente a los All Blacks, Nicolas Sánchez se convirtió en el máximo anotador del conjunto argentino tras marcar 14 puntos en la derrota por 46-24 en el Trafalgar Park. No solo eso, además es el primer argentino que le anota más de 100 tantos al poderoso conjunto neozelandés, ya lleva 111.

Atrás quedó Felipe Contepomi, que estuvo en el máximo escalón desde el 2013. Por ahora “Bebe” puede darse el lujo de tener un solo récord, el de ser el jugador con más presencias con la camiseta albiceleste.

El top ten de goleadores en Los Pumas quedó así:
1º Nicolás Sánchez: lleva anotados 667 puntos en 69 partidos desde el 2010.
2º Felipe Contepomi: anotó 651 en 87 tests match. Jugó entre 1998 y 2013.
3º Hugo Porta: consiguió 590 puntos en 58 partidos entre 1971 y 1990.
4º Gonzalo Quesada: anotó 486 puntos en 38 encuentros entre los años 1996 y 2003.
5º Santiago Mesón: marcó 365 en 34 durante una década. 1987-1997.
6º Federico Todeschini: consiguió 256 puntos en 21 partidos entre 1998-2008.
7º Lisandro Arbizu: marcó 183 en 86 partidos entre 1990 y 2005.
8º Juan Martín Hernández: consiguió 176 puntos en 74 partidos entre 2003 y 2017.
9º Juan Fernández Miranda: anotó 158 tantos en 29 encuentros entre los años 1997 y 2007. Es el que más porcentaje tiene comparando tantos anotados en partidos jugados con un 77%.
10º Jose Nunez Piossek: marcó 145 puntos en 28 partidos entre 2001 y 2008.

Vale recordar que Nico Sánchez aún está en actividad y puede seguir sumando en su cuenta personal pero también hay que tener en cuenta que hoy en día se juegan muchos más partidos que antes.

Los Pumas están disputando el Rugby Championship junto con Nueva Zelanda, Sudáfrica y Australia. Este torneo internacional es organizado por el consorcio denominado Sanzaar (iniciales de las cuatro entidades), se disputa desde el año 2012, y es el sucesor del Torneo de las Tres Naciones, que se extendió entre 1996 y 2011 y que era disputado solamente por los tres países nombrados anteriormente.

El formato es de todos contra todos en que cada equipo juega dos veces, en casa y de visitante, contra las otras tres selecciones. Los partidos se realizan usualmente entre los meses de julio y octubre después de la finalización del Super Rugby, un torneo de clubes pertenecientes a los cuatro países competidores más Japón.

El máximo ganador del torneo es Nueva Zelanda con 16 campeonatos sobre las 22 ediciones. Los seis campeonatos restantes se los repartieron en tres por lado entre Sudáfrica y Australia. Extraordinaria supremacía de los All Blacks.
Desde 2012, Argentina salió cinco veces cuarta y solo una vez consiguió el tercer puesto, fue en el año 2015, desplazando a Sudáfrica al último puesto.

Este año, con dos victorias, una sobre Sudáfrica de local y otra sobre Australia de visitante, en 4 partidos disputados, ya ganó más veces que en su performance del año 2015 cuando solo consiguió ganarle a Sudáfrica en tierras africanas por 37 a 25. Los dos partidos restantes serán: uno frente al combinado más poderoso, los All Blacks, en cancha de Vélez Sarsfield el 29 de septiembre y el restante contra Australia en la provincia de Salta el 6 de octubre.

Lo que queda claro es que cada año que pasa, Los Pumas siguen escribiendo la historia grande del rugby argentino y para coronarse buscan derrotar a los imbatibles neozelandeses, con los cuales tiene un historial de 30 derrotas y un solo empate, el 21-21 un 2 de noviembre de 1985 en cancha de Ferro, recordado también por los 21 puntos de Hugo Porta, distribuidos en cuatro penales y tres drops.

Autor: Emiliano Tucci, segundo B, turno mañana.